Вирусология – наука, изучающая вирусы

Справочник - Другие заболевания

Долгое время вирусология считалась таинственной областью микробиологии, увлекательной для тех, кто стремился понять природу вирусов, но совершенно недоступной большинству биологов. Необходимость изучения вирусов обусловлена тем, что они вызывают широко распространенные тяжелые заболевания растений, животных и человека.

Хотя оспа в настоящее время ликвидирована, многие вирусные инфекции, например грипп, ящур, простой герпес или бешенство, можно контролировать лишь частично. Кроме того, идентификация новых вирусных заболеваний, таких, как лихорадка Ласса, африканская чума свиней или синдром приобретенного иммунодефицита (СПИД), требует проведения вирусологических исследований в самые сжатые сроки. В то же время в результате вклада, внесенного в становление молекулярной и клеточной биологии, и сама вирусология поднялась на новый уровень развития.

Вирусологи постоянно применяли технические достижения других наук, в первую очередь методы исследования биологических макромолекул, однако лишь недавно специалисты в области молекулярной и клеточной биологии стали использовать вирусы как удобную модель для изучения структуры и функции клетки. По-видимому, многие считают, что наибольший вклад вирусологии в развитие науки и человеческой цивилизации вообще — это открытие обратной транскриптазы, использование которой лежит в основе современной генной инженерии. Однако следует иметь в виду, что большинство важнейших представлений современной молекулярной и клеточной биологии (например, о нитронах, сплайсинге или онкогенах) сформировалось именно в результате изучения структуры и функций вирусов. Несомненно, фронт вирусологических исследований будет и дальше расширяться, а число ученых, применяющих специфические методы вирусологии, будет постоянно возрастать.

Биохимические и молекулярно-биологические методы, электрофоретический анализ белков и нуклеиновых кислот, гибридизация ДНК и РНК, молекулярное клонирование описаны лишь постольку, поскольку они успели стать неотъемлемой частью стандартной работы вирусолога. Возможно, в «эпоху рекомбинантной ДНК» классические методы, в том числе вирусологические, невольно отошли в тень. Однако каждый, кому приходилось вести конкретную работу в области вирусологии, знает, что ее успех, особенно если речь идет об идентификации новых вирусов, во многом зависит именно от квалифицированного применения этих методов.