«Ласковый убийца» гепатит C: механизм развития болезни

Заболевание гепатит СГепатит C – заболевание печени, которое вызывается вирусом, передающимся через кровь. Хроническая форма этой болезни является «мировым лидером» среди причин, требующих операции по пересадке печени. Гепатит может поразить любого, но чаще всего ее жертвами становятся молодые люди. В большинстве случаев заболевание развивается незаметно, так что больной обращается за помощью только тогда, когда инфекция принимает хроническую форму.

Гепатит C – заболевание, которое хорошо поддается лечению современными препаратами. Действующей вакцины, которая могла бы служить надежной профилактической мерой, пока что не разработано. Но это не означает, что заражение нельзя предотвратить: отказ от использования чужих маникюрных принадлежностей, дезинфекция медицинских инструментов, здоровый образ жизни – все это относится к обязательным мерам профилактики.

Распространение болезни

Возбудителем служит вирус – генетически изменчивый, обладающий выраженной способностью к мутациям. Современной медицине известно 6 видов вирусов заболевания гепатит C. Генетическая изменчивость – один из факторов, объясняющих высокую частоту перехода болезни в хроническую форму. Пока организм вырабатывает антитела к одному типу вирусов, гепатит успевает образовать «потомков» с другими свойствами.

Гепатит C не слишком распространен в развитых странах, но во всем мире заболеваемость достигает 500 миллионов. С каждым годом количество случаев этой болезни растет. Возрастающую угрозу гепатита связывают с распространением наркомании. Принято считать, что до 40% молодых людей заражаются вирусом при внутривенном введении наркотиков.

Однако внутривенные инъекции психотропных или медицинских препаратов – не единственный путь, с которым заболевание гепатит C попадает внутрь организма. Заражение может происходить в процессе нанесения татуировки, во время выполнения пирсинга, при совместном использовании маникюрных и бритвенных принадлежностей. Также не исключается заражение через зубную щетку, если на нее попадет кровь из полости рта. В странах третьего мира инфекция часто распространяется через стоматологическое оборудование. Наконец, возможна передача вируса от матери к ребенку или заражение половым путем: впрочем, последний способ хоть и возможен, но маловероятен.

Механизм развития заболевания

Для заражения вирусом гепатита нужен контакт крови носителя с кровью здорового человека. Кровообращение приносит вирус в печень, где он проникает глубоко в структуру клеток и начинает активно размножаться. Печень может повреждаться не только в результате размножения вирусов, но и в результате иммунного ответа. Иногда лимфоциты, призванные уничтожить поврежденные клетки, начинают разрушать орган. В результате печень может быть повреждена настолько, что единственный способ сохранить пациенту жизнь – операция по пересадке.